Las empresas están haciendo la llamada por su cuenta, y algunas se apoyan en la orientación proporcionada a los municipios a principios de la semana.

¿Qué negocios de San Diego son ‘esenciales’?

San Diego.-  En la tienda de mascotas de Kahoots en Rancho Penasquitos era una típica noche de jueves. Hasta que no lo fue. Tan pronto como el gobernador de California ordenó a los californianos que se quedaran en casa y que todos los negocios no esenciales cerraran, los dueños de mascotas en pánico levantaron sus teléfonos.

“De repente, todos empezaron a llamar, muy preocupados por sus necesidades de comida para mascotas”, dijo Charles Valentine, que es el gerente de la tienda. “Les aseguré que íbamos a permanecer abiertos”.

Fue un escenario que probablemente se desarrolló en todo el condado de San Diego con la definición de la palabra “esencial”, no del todo definida por el estado, ahora el término comercial de la pandemia COVID-19. La falta de claridad se prolongó hasta el viernes, cuando algunas barberías, fabricantes de rosquillas, peluqueros de perros y otros negocios del vecindario decidieron que estaban exentos o dispuestos a soportar la potencial vergüenza pública de permanecer abiertos. Eso es porque la aplicación, al menos por ahora, se está dejando en manos del código de honor universal.

El mandato del Gobernador Gavin Newsom es claro, pero solo para una docena de industrias diferentes. Tiendas de comestibles, gasolineras, bancos, lavanderías y farmacias son esenciales y pueden permanecer abiertas. Alternativamente, otros – restaurantes, bares y clubes, lugares de entretenimiento, gimnasios, eventos públicos y centros de convenciones – deben cerrar inmediatamente.

¿Pero qué hay de los cientos o miles de negocios que caen en la masiva área gris no identificada en la orden? ¿Y qué es exactamente “esencial” en el mundo actual, totalmente irreconocible de ladrillos y morteros? En la actualidad, todavía se sirven cafés con leche a través de los autoservicios de Starbucks, se pueden comprar cervezas artesanales en las cervecerías locales y el personal de ventas de televisión por cable e Internet sigue acudiendo a las tiendas de Spectrum.

El jueves pasado, GameStop ocupó los titulares de un memorándum que envió a los empleados, asegurando al personal que la tienda de videojuegos era esencial junto con las tiendas de comestibles y las farmacias y que, por lo tanto, debería estar exenta de cierres forzosos. ¿El razonamiento? La compañía vende equipos esenciales para trabajar desde casa; dispositivos que muchos trabajadores necesitan ahora.

Pero no todos los minoristas de electrónica están adoptando la misma postura. Best Buy, por ejemplo, abrió el viernes en el condado de San Diego, pero solo para compras limitadas. Un empleado se reunió con los compradores en la puerta y los acompañó directamente a los artículos que necesitaban. Los compradores necesitaban saber lo que estaban comprando. No se permite la navegación. Sin embargo, a partir del sábado, Best Buy cerrará sus tiendas al público, permitiendo solamente la recogida en la acera.

Aunque el refugio en el lugar seguramente aumentará la demanda de artículos como libros, rompecabezas y juegos, la mayoría de las librerías también están cerrando. Barnes and Noble, que había permanecido abierta hasta el jueves, cerró el viernes por la mañana. El personal dice que el cierre es inmediato e indefinido.

Varias librerías locales ya habían cerrado sus tiendas físicas a principios de esta semana, incluyendo Bluestocking Books en Hillcrest y Mysterious Galaxy en el distrito de Midway. The Book Catapult de South Park limitó la interacción con los clientes a las recogidas en las tiendas, pero envió un memo a los clientes el viernes por la mañana con cambios en ese plan.

A partir del sábado, no se permitirá la entrada de clientes a la tienda, ni siquiera para las recogidas. Jennifer Powell, quien es co-propietaria de The Book Catapult con su esposo Seth Marko, pasó el viernes conduciendo por San Diego para hacer entregas a las puertas de los clientes.

Powell dijo que ha sido difícil equilibrar dos grandes prioridades: proteger al público y proteger el negocio.

“Créeme, no hemos hecho nada más que pensar en cómo enhebrar esa aguja”, dijo.

Por ahora, The Book Catapult ha decidido que las entregas a domicilio son la apuesta más segura, aunque Powell no está seguro de que las entregas puedan continuar en caso de que se pongan en marcha mandatos más estrictos.

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